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Los Gatos de Efeso

cat in Ephesus ruins, the cats of Turkey

Photo Paula Bendfeldt-Diaz, all rights reserved.

cat at Ephesus ruins, the cats of Turkey

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Si usted ha estado en Estambul debe haberlos visto: se sientan en alfombras en el Gran Bazar, caminan por las aceras de Sultanahmet y se duermen en las escaleras de las mezquitas. Puede que incluso le hayan sobresaltado al colarse en su habitación de hotel y que le hagan compañía mientras esperan pacientemente a sus pies en busca de las sobras en los restaurantes.

Los gatos turcos son diferentes de cualquier otro gato callejero que haya visto antes; están bien alimentados y son amistosos pero independientes. Pertenecen a todo el mundo y sin embargo a nadie, las personas dejan comida y agua para ellos en el exterior de las tiendas y restaurantes pero no les adoptan ni les llevan a casa. El gobierno turco los neutraliza y si no pueden encontrar un hogar para ellos los ponen en libertad de forma que en Estambul hay miles de gatos deambulando libremente y han hecho suya la ciudad.

cat at Ephesus ruins, the cats of Turkey

Photo Paula Bendfeldt-Diaz, all rights reserved.

Aunque los gatos de Estambul son de los que se habla y a los que se fotografía, habitualmente hay gatos en otras partes de Turquía como hemos descubierto en nuestro viaje a las runas antiguas de Éfeso. Era un día gris y lluvioso de noviembre mientras caminábamos por calles por las columnas de mármol cuando los encontramos en cada esquina echando una siesta en capiteles corintios, lamiendo sus patas mientras estaban sentados sobre mosaicos de miles de años o acurrucados en baños públicos de esta ciudad romana.

cat at Ephesus ruins, the cats of Turkey

Photo Paula Bendfeldt-Diaz, all rights reserved.

Éfeso, una de las cuatro mayores ciudades romanas en este momento y una de las mejor conservadas no es como ningún otro lugar en el que haya estado. Mientras caminábamos entre los templos y columnas me sentí transportado miles de años hacia atrás. Éramos afortunados de estar allí en temporada baja en un día que amenazaba lluvia de forma que había pocos turistas; durante la mayor parte del tiempo solo éramos nosotros y los gatos lo que me hacía sentir que estábamos compartiendo algo especial y secreto.

cat at Ephesus ruins, the cats of Turkey

Photo Paula Bendfeldt-Diaz, all rights reserved.

Nuestro guía privado, el cual reservamos con Walks In Istanbul no solamente tenía una riqueza de conocimientos impresionante sobre la historia de Éfeso y Turquía en general sino que también nos proporcionó una visión sobre la cultura moderna turca. Pero lo que me encantó de él fue su maravillosa personalidad y su pasión por las anécdotas, mostrándonos los mejores lugares para hacer fotos e incluso actuó como un domador de gatos para ayudarme a atraer la atención de los gatos de forma que pudiera hacer mejores fotos de ellos.

cat at Ephesus ruins, the cats of Turkey

Photo Paula Bendfeldt-Diaz, all rights reserved.

Investigué un poco tratando de descubrir la razón por la que había tantos gatos en las ciudades y pueblos turcos y descubrí un par de explicaciones. Algunas personas dicen que los gatos eran necesarios para librar a los habitantes de la ciudad de plagas de ratas y otros atribuyen la población de gatos a las creencias musulmanas sobre la importancia de la tolerancia de todas las criaturas y a los cuentos islámicos que cuentan el amor por los gatos del profeta Muhammad. Hay incluso un dicho popular en Turquía: “Si ha matado un gato, necesita construir una mezquita para ser perdonado por Dios”.

cat at Ephesus ruins, the cats of Turkey

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Al ver la forma cálida y cariñosa en la que son tratads los gatos me hizo ver a la gente turca de una forma completamente nueva. Me encanta ver cómo eran respetados los gatos, cómo se les atendía y se les daba libertad, pero sobre todo la sensación de que los gatos y las personas compartían esos espacios juntos y que los gatos era parte de la comunidad. Esto es muy diferente a lo que estoy acostumbrado. En EEUU los gatos son enviados a refugios y muchos son sacrificados si no son adoptados. Mientras que en mi país natal, Guatemala, los gatos callejeros (de los cuales hay pocos) están desnutridos y efermos.

cat at Ephesus ruins, the cats of Turkey

Photo Paula Bendfeldt-Diaz, all rights reserved.

Es maravilloso ver a las personas y a los gatos viviendo juntos y compartiendo ciudades, pueblos e incluso ruinas antiguas como Éfeso. Los gatos en Éfeso hicieron nuestra visita a este magnífico sitio antiguo mágica; devolvieron la ciudad a la vida y la dieron un significado místico haciendo que nuestra visita fuera verdaderamente memorable.

cats in Ephesus Turkey

Photo Paula Bendfeldt-Diaz, all rights reserved.

cat at Ephesus ruins, the cats of Turkey

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Acerca del autor

Paula Bendfeldt-Diaz

Paula moved from her native Guatemala to SW Florida with her husband and two children and together they are discovering what it means to live life between two languages. Paula studied architecture who now makes a living as a freelance writer, traveler and amateur photographer. She started her writing & publishing career as the editor of Bebé y Mamá, the first parenting magazine in Guatemala. She is the founder of www.GrowingUpBilingual.com and www.365thingsswfl.com and writes articles in Spanish and English for both magazines and the web on travel, food and bicultural and bilingual parenting . When she is not on a plane or road trip she likes to create recipes inspired in the flavors of her native Guatemala.

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