Mitos Sobre Aprender Dos Idiomas a Temprana Edad

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Cuando hablamos de aprender dos o mas idiomas a temprana edad existen muchísimos mitos.  Muchas de estas creencias se basan en falta de información con respecto al desarrollo del lenguaje en niños que están aprendiendo dos idiomas.  Por esta razón es importante conocer la verdad sobre estas creencias populares.

Si mezclo el inglés y el español voy a confundir a mi hijo

Los niños pueden diferenciar entre dos idiomas diferentes desde muy temprana edad. Es normal que en un principio aprendan algunas palabras en un idioma antes que en el otro y entonces en un inicio pueden mezclar los dos idiomas pero esto es solamente una parte normal del desarrollo de un niño que está aprendiendo dos idiomas.  Conforme aprende más palabras empezará a cambiar de un idioma a otro dependiendo del idioma en que se le hable.

Si mezclo el inglés y el español voy a retrasar el desarrollo de lenguaje de mi hijo

Los niños bilingües pueden demorar más en producir palabras, pero es debido a que su cerebro se está preparando para manejar el doble de información. Los estudios demuestran que exponer a un niño a más de un lenguaje puede enriquecer la habilidad de ese niño para adquirir lenguaje en general.  Además los niños bilingües tienen la capacidad de pensar de una forma más flexible, el tener más palabras para decir una misma cosa o expresar un mismo concepto les proporciona más de una manera de resolver problemas.  Debido a falta de información actualizada muchos profesionales aun no están al tanto de los últimos estudios y muchas veces aconsejan a los padres que se concentren en un solo idioma, especialmente si se tiene dudas sobre el desarrollo del habla de un niño que está aprendiendo dos idiomas.  Aunque tu hijo sea dignosticado con algún problema del habla o retraso en el desarrollo criarlo de forma bilingüe no aumentara ni disminuirá este retrasa e incluso podría beneficiarlo dada la cantidad de estudios que asegura que los niños que aprenden más de un idioma a temprana edad están ejercitando mas ciertas partes del cerebro.

Los niños bilingües acaban hablando Spanglish

Los niños bilingües pueden inicialmente mezclar los idiomas, confundir las reglas gramaticales de los dos idiomas o utilizar alternadamente palabras de cada idioma, según le sea más fácil. Esto es normal pero con el tiempo ellos aprenderán las diferencias entre un idioma y otro, simplemente debemos modelar el uso correcto de nuestra lengua nativa y los niños aprenderán a diferenciar cada lenguaje por si solos.

Los niños que aprenden dos idiomas desde pequeños tienen problemas de aprendizaje.Un estudio reciente en la Universidad de Cornell, ha demostrado que los niños bilingües no tienen problemas cognitivos diferentes a los de los niños que hablan un solo idioma, y que de hecho los niños bilingües tienen mejor atención. Otros estudios demuestran que, en general, los niños que saben dos idiomas tienen mayor éxito académico en la secundaria que los niños que saben solamente un idioma.

Es mejor que mi hijo aprenda bien su primer lenguaje antes de comenzar con el segundo.  Para los niños menores de 3 anos es mucho más fácil aprender dos o más idiomas pues pueden procesarlos de forma simultanea.  Pero nunca es demasiado tarde, antes de los 7 anos aun son capaces de procesar dos idiomas de forma paralela.  Luego de la pubertad los idiomas se almacenan en partes separadas del cerebro por lo que los niños tienen que utilizar su lengua materna para traducir y comprender un nuevo idioma.  Aunque es mas fácil aprender nuevos idiomas cuando los niños son mas pequeños esto no debe desalentarte, nunca es demasiado tarde para enseñarle a tu hijo un nuevo idioma.

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