Porque No Puedes Dejar de Visitar El Lago de Atitlán en Guatemala

This post is also available in: English

Lake Atitlan Guatemala
Lago de Atitlán en Guatemala. Vista desde la carretera que va hacia Panajachel. Foto: Paula Bendfeldt-Diaz, todos los derechos reservados.

El lago de Atitlán en Guatemala es considerado como uno de los lagos mas bellos del mundo. Atitlán se encuentra rodeado de volcanes y pintorescas comunidades indígenas.

Puesto que soy guatemalteca y viví en Guatemala la mayor parte de mi vida iba muy seguido al lago de Atitlán con mi familia y luego con mis amigos. El lago siempre ha tenido para mi un significado especial y algunos de mis mejores recuerdos incluyen viajes al lago durante los fines de semana o feriados. Este es uno de los lugares que más extraño desde que me mudé y me moría por regresar. Cuando finalmente tuve la oportunidad de ir hace algún tiempo me pareció aún mas bello y mágico de lo que recordaba.

Lake Atitlan, view of the lake and the volcanoes from the dock in Santa Catarina Palopó. Photo: Paula Bendfeldt-Diaz, all rights reserved.
Lago de Atitlán, vista del lago y los volcanes desde el muelle en Santa Catarina Palopó. Foto: Paula Bendfeldt-Diaz, todos los derechos reservados.

Lo que hace de Atitlán un lugar tan especial es la combinación de su espectacular belleza natural, su atmosfera relajada y apacible, la vibrante y colorida cultura de los pueblos Mayas en sus orillas y el clima casi perfecto. Además el lago es muy accesible y está a tan solo 3 horas de la cosmopolita ciudad de Guatemala.

Hay muchas formas de disfrutar de la belleza natural del lago. Si buscas unas vacaciones relajadas puedes tomar una lancha privada para explorar los diferentes pueblos que se encuentran a orillas del lago, ver el sol esconderse detrás de los volcanes al atardecer desde alguno de los muelles o cómodamente en un café o caminar por las calles apacibles de los pueblos admirando las artesanías y textiles. Los más aventureros o atléticos pueden escalar los volcanes, remar en kayak a por las aguas cristalinas en dirección de alguno de los pequeños pueblos o pescar en un cayuco o canoa tradicional. Las cristalinas aguas del lago son ideales para darse un chapuzón o practicar buceo, aunque yo que soy algo friolenta encuentro el agua un poco fría.

Swimming in the clear waters of lake Atitlan. Guatemala
Nadando en las cristalinas aguas del lago de Atitlan. Foto: Paula Bendfeldt-Diaz, todos los derechos reservados.

Las personas que viven a orillas del lago son en su mayor de descendencia Maya y hablan su propio idioma así como español y la mayoría de los vendedores saben al menos algunas palabras en inglés. Son personas humildes, orgullosas de su cultura y extremadamente amigables. Al caminar por las calles es común ver a mujeres vistiendo los tradicionales güipiles y trabajando en la creación de intricados tejidos creados en telares de cintura. Ofrecen sus coloridos textiles en venta a los turistas, haciéndolos de la misma forma que sus ancestros los hacían hace cientos de años.

Mayan woman in Santa Catarina Palopó working on her beautiful embroidery. Atitltan, Guatemala.
Mujer indígena de descendencia Maya Cackchiquel tejiendo en Santa Catarina Palopó . Foto: Paula Bendfeldt-Diaz, todos los derechos reservados.

El lago de Atitlán tiene algo para todos. Cada una de los pequeños pueblos localizados alrededor del lago tiene un ambiente totalmente diferente. A continuación describo algunas de los pueblos más visitados:

Panajachel es el pueblo más grande y más desarrollado, así como el lugar donde encontraras la mayor parte de turistas, hoteles y restaurantes. Aquí puedes encontrar incontables ventas de artesanías y todo tipo de alojamiento desde el elegante Hotel Atitlán hasta múltiples hostales.

San Marcos La Laguna tiene una comunidad bastante grande de extranjeros que se han establecido en este pueblo en busca de una vida más pacifica y holística. Aquí puedes encontrar centros de meditación, clases de reiki, masajes, retiros espirituales y restaurantes vegetarianos. San Marcos es un pueblo pequeño en donde casi no hay calles y en donde pequeños caminos peatonales serpentean entre las casas y casi no hay luces en las calles. Es un lugar muy tranquilo, ideal si buscas una experiencia espiritual. Cuando estaba en la Universidad iba muy seguido a San Marcos con un grupo de amigos a desconectarme del ajetreo del día a día y a disfrutar de su ambiente relajante. Puedes llegar fácilmente en lancha desde Panajachel y aunque también puedes llegar en auto no lo recomiendo a menos que tengas mucha experiencia manejando en carreteras de terracería en terrenos escarpados pues la carretera que baja hacia San Marcos a mi me parece aterradora.

Santa Catarina Palopó está a solamente 20 minutos de Panajachel pero lejos del ajetreo. Tiene varios buenos hoteles y es un lugar idea para conocer más sobre la cultura Maya Kaqchikel sin tener que ir muy lejos. Este es uno de mis lugares favoritos en Atitlán pues no esta lleno de turistas, es tranquilo y esta cerca de Panajachel en caso de que quieras montarte en el auto e ir a cenar o almorzar a alguno de sus restaurantes pues las opciones para comer en Santa Catarina son limitadas.

Sunset behind volcano in from the Santa Catarina Palopó dock in Lake Atitlan, Guatemala.
Sunset behind volcano in from the Santa Catarina Palopó dock in Lake Atitlan, Guatemala. Photo: Paula Bendfeldt-Diaz, all rights reserved.

Santiago Atitlán se encuentra en el lado sur del lago de Atitlán entre los volcanes de San Pedro y Tolimán, al otro lado de donde se encuentra Panajachel. Es famoos por su santuario a Maximón.

Santa Cruz La Laguna es un pequeño pueblo en el lado norte del lago. Puesto que solo puede llegarse allí en lancha o a pie esta comunidad no ha experimentado el desarrollo turístico de otros pueblos y es el lugar ideal si estas buscando escapar de todo.

SanSan Antonio Palopó es un pueblo pequeño que se encuentra a solo 20 minutos en lancha de Santa Catarina Palopó a 30 minutos de Panajachel. Muchas lanchas o pequeños botes proveén transporte de un pueblo a otro.

Muchas lanchas, o pequeños botes, proveen transporte de un pueblo a otro alrededor del lago. Dependiendo de que tan largo sea el viaje puedes esperar pagar entre $2.00 y $5.00, también puedes encontrar botes que ofrecen viajes privados por alderredor de $25.

Small boats or lanchas on the shores of Lake Atitlan at sunset. Guatemlala.
Small boats or lanchas on the shores of Lake Atitlan at sunset. Photo: Paula Bendfeldt-Diaz, all rights reserved.

13 comentarios en “Porque No Puedes Dejar de Visitar El Lago de Atitlán en Guatemala

  1. Son muy pocas las veces que uno puede regresar a un lugar del niñez e encontrarlo mas linda. Te felicito y estoy de acuerdo, que lindo esta el lugar! Las fotos estan espectacular, y eso que el agua esta un poco fria… you know this menopausal Cuban has no problema con eso! ; ) Bella lugar que me gustaria conocer algun dia. BB2U

  2. Me encanta conocer lugares maravillosos aunque sea por este medio. Espero algún día tener la oportunidad de visitarlos personalmente, pues son maravillas que no debemos dejar pasar. Gracias por compartir.

Deja un comentario