Chuchitos: Una receta tradicional de tamales guatemaltecos

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Junto con los tradicionales tamales colorados, los chuchitos son uno de los tamales guatemaltecos más populares. Los chuchitos son un tipo pequeño de tamal relleno de carne de cerdo o pollo. Están bañados en un delicioso recado a base de tomate y envueltos en hojas de maíz. En este post, encontrarás la mejor receta de chuchitos guatemaltecos, junto con fáciles instrucciones para hacer estos deliciosos tamales tradicionales en casa. 

traditional Guatemalan chuchito recipe

Como sabrás, Guatemala está en el corazón del mundo Maya, con una rica historia que se remonta a miles de años. La mayoría de las tradiciones guatemaltecas son una fusión de la cultura maya y española, cuyo legado aún vive, especialmente en su gastronomía. El maíz, el ingrediente principal de esta receta tradicional guatemalteca, siempre ha sido un elemento clave de la cultura y mitología Maya. El uso de este ingrediente comienza desde el período mesoamericano, donde el cultivo y la cosecha de maíz se consideraban sagrados. Cuando los españoles introdujeron la carne de cerdo en América, se comenzó a usar, junto con el pollo, como relleno para tamales.   

Siempre he querido aprender a hacer este platillo típico de Guatemala. Una vez que comencé a hacer chuchitos en casa, me moría por de compartir esta receta. Si te encantan los chuchitos chapines tanto como a mí y quieres hacerlos en casa, espero que encuentres esta receta clara y fácil de seguir.

¿Qué es un Chuchito Guatemalteco?

Los chuchitos son pequeños tamales guatemaltecos hechos con masa de maíz. Se rellenan con pollo o cerdo y una salsa a base de tomate llamada recado. Son más pequeños que el tamal colorado y están envueltos en hojas de maíz (tusa) en lugar de hojas de plátano.

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Estos pequeños tamales de pollo o cerdo se cocinan al vapor a fuego lento. Las mujeres generalmente se reúnen en familia para hacerlos, en una velada llamada tamalada.  Puedes comerlos cualquier día del año, pero este platillo típico se hace con frecuencia durante las fiestas navideñas y celebraciones especiales.

¿Por qué se llaman chuchitos?

Aunque investigué exhaustivamente, nadie sabe realmente por qué se les llaman chuchitos. Sin embargo, puedo decirte que chuchito es el diminutivo de la palabra chapina chucho (perro).

A los guatemaltecos les encanta hacer que las palabras suenen más amigables usando los diminutivos «ito» o «ita» que hace que cualquier cosa suene bonita. Frases como «vamos a tomar un cafecito» o «¿se le antoja otro panito?» son expresiones que escucharás cuando visites Guatemala. Pero independientemente de los orígenes y significados de las palabras, no hay duda en mi mente de que este «cachorrito» te va a encantar si es que nunca lo has probado. 

¿Cuáles son los ingredientes para la receta guatemalteca de chuchitos?

  • Masa a base de maíz
  • Recado (salsa a base de tomate)
  • Carne (pollo o cerdo)

El ingrediente principal de esta receta tradicional es una bolita de masa suave de maíz. Se rellena con jugosos trozos de carne y un poquito de sabroso recado (salsa a base de tomate y chile pimiento). Se envuelve en hojas de maíz o tusa, y está listo para cocinarse al vapor.  

Guatemalan chuchitos recipe with easy steps

A primera vista, pareciera que la receta solo tiene tres ingredientes; sin embargo uno de los componentes clave requiere un procedimiento de cocción por separado y tiene su propia lista de ingredientes. Pero estoy segura que, encontrarás que mi receta es fácil de seguir, con instrucciones paso a paso para crear esta comida típica de Guatemala.

Tamales Guatemaltecos vs Chuchitos

Aunque pueden parecer casi iguales, las diferencias entre estos dos platos guatemaltecos se pueden notar en su tamaño, sabor, ingredientes para hacer la masa y las hojas utilizadas para cocinarlos.  

Los tradicionales tamales guatemaltecos se elaboran con una sabrosa mezcla de masa, carne y una rica salsa, posteriormente envueltos en hojas de plátano. Por otro lado, los chuchitos son tamales (o en este caso tamalitos ya que son más pequeños) con una consistencia de masa de maíz más seca, rellenos de salsa y carne, doblados en hojas de maíz. 

Best authentic Guatemalan tamal recipe

Los ingredientes para la masa del tamal pueden ser a base de maíz, papa o arroz. El relleno varía desde pollo, cerdo e incluso chorizo con una salsa picante hasta una versión navideña más dulce con nueces, fruta y azúcar. En contraste, la masa para los chuchitos generalmente está hecha solo de harina de maíz, con una salsa a base de tomate más simple y pollo o cerdo como rellenos.

En cuanto al tamaño, los tamales son más grandes, con una masa más suave y, mientras que los chuchitos son una versión más pequeña y compacta del clásico tamal guatemalteco. Por lo que el primero se suele comer como plato principal, mientras que el segundo se considera más un aperitivo o un platillo típico tipo entrada.

Ambas recetas representan la auténtica comida guatemalteca y son parte indispensable de la cultura gastronómica del país. La mejor manera de entender la diferencia entre estos platillos tradicionales es probar ambos tamales guatemaltecos por ti mismo. ¿Te invito a un tamalito?

Cómo hacer Chuchitos Guatemaltecos:

Rinde alrededor de 35 porciones

Para facilitarte las cosas, dividí esta receta en secciones con instrucciones claras.

Ingredientes

Para el Recado (salsa):

  • 1 Chile Guaque
  • 1 Chile Sambo 
  • 15 Tomates
  • 4 Miltomates (tomatillos)
  • 2 Chiles pimientos rojos
  • 1 Cebolla mediana
  • 3 Dientes de ajo

Para el relleno de carne:

  • 2 libras de pollo, cortado en trozos pequeños 
  • Sal y consomé de pollo en polvo al gusto

Para la Masa:

  • 2 libras de harina de maíz instantánea (Maseca)
  • 2 barras de mantequilla, ablandada
  • 3 cucharadas de aceite vegetal
  • Sal y consomé de pollo en polvo al gusto
  • 1 libra de Tusa (hojas de maíz secas)
  • Agua

Cómo hacer el Recado (salsa):

    1. En una sartén o comal, asa el chile guaque y sambo. Una vez asados, coloca los chiles en un recipiente lleno de agua durante unos 20 minutos para reducir su picor.
    2. Tira el agua y licúa los pimientos hasta que quede una pasta suave. Si la salsa es demasiado espesa, agrega un chorrito de agua fresca. Pásalo a través de un colador para eliminar las semillas. Reserva.
    3. Usa la sartén nuevamente para asar los tomates, miltomates, ajo, cebolla y chiles pimientos rojos. Luego, pon todo en la licuadora hasta que esté bien mezclado y cuélalo para lograr una salsa espesa.
    4. En una olla, vierte la salsa de tomate, agrega la mezcla de chiles a la salsa y lleva a ebullición. Si la salsa está demasiado rala, agrega dos cucharadas de harina de maíz y revuelve hasta que se espese.

Guatemalan pepian sauce

Prepara el relleno de pollo:

  1. Corta el pollo en trozos pequeños y añádelos a una olla con poca agua. Pon a hervir la carne hasta que esté cocida (unos 10 minutos), sazona con una pizca de sal y consomé de pollo.
  2. Escurre el agua y deja el pollo a un lado.

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Cómo preparar la masa para chuchitos:

  1. Prepara la masa mezclando la harina de maíz con agua, con cuidado de no usar demasiada agua. Lo mejor es agregar media taza de agua a la vez, hasta que la masa haya alcanzado la consistencia deseada.
  2. Agrega el aceite, la mantequilla, la sal y el consomé de pollo al gusto, mezclándolo con las manos hasta obtener una masa suave (debe tener una consistencia manejable).
  3. Cubre la masa con un paño limpio y húmedo para evitar que se seque.

Es hora de armar los chuchitos:

  1. Remoja la tusa en agua caliente (no hirviendo) durante aproximadamente una hora. Verifica que las hojas estén completamente sumergidas para que sean flexibles y fáciles de doblar.
  2. Coloca una cucharada grande de masa en el centro de cada tusa (hoja). Luego haz un agujero en el medio de la masa con una cuchara pequeña. Pon un trozo de pollo cocido en el centro y vierte un poco de recado encima.
  3. Usando la cuchara, cubre el agujero con la misma masa. Dobla la hoja hacia el centro y hacia arriba, atando con una correa (corta unas tiras de una tusa como correas para sujetar todos los tamalitos).
  4. La masa debe estar bien envuelta. Si es necesario, dobla un trozo adicional de tusa antes de amarrarlo. Repite hasta que toda la masa esté rellena y envuelta.
  5. En una vaporera u olla grande, pon los chuchitos con el lado atado hacia arriba. Agrega suficiente agua para cocinarlos al vapor (un par de centímetros es suficiente) y cubre con una tapa. Cocina a fuego bajo durante unos 30-60 minutos, verificando el nivel del agua cada 10 minutos más o menos. 
  6. El tamal está listo cuando la masa está suave y se desprenda fácilmente de las hojas. Sírvelos con un poco de recado (salsa) y espolvoreados con queso seco por encima.

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Hacer el día antes

Después de aprender personalmente cómo hacer esta receta y entender todos los pasos que se necesitan para lograr grandes resultados, te recomiendo hacer el recado (salsa) el día anterior. De esta manera, puedes concentrarte al día siguiente en hacer la masa, cocinar la carne y armar los tamales.

Si decides hacer el relleno de pollo, cocínalo el día anterior y guárdalo en tu refrigerador hasta que esté listo para usar. Pero en cuanto a la masa, es mejor hacerla el mismo día, ya que puede secarse y volverse menos manejable. Además, recuerda remojar las hojas de tusa en agua antes de comenzar para que estén lo suficientemente flexibles y la masa no se escurra.

Consejos para hacer los mejores Chuchitos Guatemaltecos:

  • El azúcar lo cambia todo: Como puedes saber (o no), los tomates, cuando se cocinan, hacen que cualquier salsa se vuelva un poco ácida. Agregar una pizca de azúcar a cualquier salsa a base de tomate reducirá la acidez y creará una salsa más balanceada. Así que la próxima vez que estés haciendo una salsa de espaguetis italianos caseros, ¡recuerda este consejo!
  • Diferentes carnes, diferentes sabores: Una de las grandes ventajas de esta receta tradicional es que puedes variar el relleno. Usa carne de pollo o cerdo, la que más te guste. Y si eres un amante del queso como yo, cámbialo por queso fresco o un rico Cheddar; ¡será un cambalache delicioso!
  • ¡Las sobras son las mejores! La receta base del recado es la misma que utilizo en mi receta de Pepián de Pollo. Si te sobra salsa, úsala para hacer otros platillos típicos guatemalteco. Mejor aún, si haces una ración doble, guárdala para otro día. Cuando se te antoje otra receta guatemalteca ¡Ya tienes lista la salsa!

Guatemalan tamales chuchitos

¿Se pueden congelar los chuchitos?

La respuesta es un rotundo ¡SÍ! Siempre y cuando hayas envuelto bien los tamalitos, puedes refrigerarlos durante un par de días o congelarlos hasta por 6 meses. Si calculas que duplicar la receta doble te ahorrará tiempo y te dejará  con deliciosas sobras para un día lluvioso, ¡Adelante!

Pero ahora te estarás preguntando, ¿los congelo cocidos o crudos? Déjame ayudarte a descubrir el mejor camino para cada método de cocción.

Cómo congelar chuchitos cocidos:

Para ahorrar tiempo, congelar los tamales hará que el proceso de recalentamiento sea más manejable, y la mejor parte ¡mantendrán su sabor original!

Es posible que te hayas emocionado un poco y terminaras haciendo demasiados chuchitos, pero no te preocupes. Sigue estos sencillos consejos y disfruta de un buen plato de chuchitos cualquier día:

  • Después de cocinar los tamales al vapor, déjalos enfriar a temperatura ambiente antes de meterlos en el congelador (aproximadamente una hora). Asegúrate de no dejarlos reposar fuera demasiado tiempo y arriesgar el crecimiento de bacterias que pueden causar enfermedades.
  • Envuelve cada chuchito en papel de aluminio o papel plástico para alimentos y colócalos horizontalmente dentro de una bolsa Ziploc, apilando cuidadosamente uno encima de otro. De esta manera, tendrán una capa adicional de protección mientras mantienen su forma original. 
  • Etiqueta la bolsa Ziploc para congelador, así sabrás cuánto tiempo han estado en tu refrigerador. Ahora finalmente están listos para congelarlos.
  • Cómo descongelar: Pon los chuchitos dentro de tu refrigerador durante toda la noche (o hasta que se descongelen completamente). Es la forma más segura de descongelar la masa.
  • Para recalentar, coloca los chuchitos congelados en una olla con unos centímetros de agua. Cubre con una tapa y caliéntalos a fuego medio durante 10 minutos.
  • Consejo adicional: ¡Usa su horno de microondas para ahorrar tiempo! He recalentado cientos de estos deliciosos tamalitos de esta manera, y es una gran técnica para ahorrar tiempo. Solo recuerda quitar las hojas de tusa antes de colocarlos en el microondas.

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Cómo congelar chuchitos crudos:

No me gusta  congelar los alimentos crudos, y he aquí por qué: una vez que congelas la masa de maíz cruda, tiende a desmoronarse cuando se descongela. Puede causar que la masa no envuelva el relleno correctamente, provocando un gran desparrame durante la cocción y perdiendo parte de su textura y sabor. Pero si lo deseas, puedes seguir estos consejos para un mejor resultado:

  • Congela el relleno, la salsa y la masa de maíz por separado. Siempre puedes armar el tamalito después de que todos los ingredientes se descongelen. El único inconveniente es que ocupará más espacio en tu congelador.
  • Usa un recipiente hermético para evitar que la condensación se filtre en la masa. Ayudará a mantener su consistencia. ¡Y no olvides de etiquetarlo!
  • Cocina los tamalitos en «modo congelado». Si decides congelar los chuchitos crudos ya ensamblados, el proceso de descongelación será más fácil. Colócalos en una olla grande o vaporera con agua y cocina a fuego medio durante unos 10 minutos, con cuidado de no llenar demasiado la la olla. Abre uno para verificar si el relleno está cocido antes de sacar todo el lote de la olla.

¿Qué servir con este platillo tradicional?

Los tradicionales chuchitos de Guatemala a menudo se sirven como aperitivo o rica entrada. En algunas regiones de Guatemala incluso toman el lugar del pan para remojar en sopas y salsas. Sin embargo, yo siempre los hago la estrella de cualquier comida guatemalteca, servidos con sabrosos frijolitos negros volteados, guacamol, y el clásico panito Francés.

¡Por favor, cuéntame cómo te fue con esta receta de chuchitos guatemaltecos! Me encanta compartir recetas de mi país natal, y traté de mantener este platillo típico de Guatemala lo más simple y fácil de seguir. Mi objetivo es hacer de la cocina una experiencia agradable mientras comparto la cultura guatemalteca.

Guatemalan tamales chuchitos

Chuchitos Guatemaltecos

Yield: 35 porciones
Prep Time: 1 hour
Cook Time: 1 hour 30 minutes
Total Time: 2 hours 30 minutes

Los chuchitos son un delicioso platillo típico guatemalteco relleno de carne de cerdo o pollo, una salsa a base de tomate (recado) y envuelto en hojas de maíz.

Ingredients

Para el recado (salsa)

  • 1 Chile Guaque
  • 1 Chile Sambo
  • 15 Tomates
  • 4 Miltomates (tomatillos)
  • 2 Chiles pimientos rojos
  • 1 Cebolla mediana
  • 3 Dientes de ajo

Para el relleno de carne:

  • 2 libras de pollo, cortado en trozos pequeños
  • Sal y consomé de pollo en polvo al gusto

Para la masa:

  • 2 libras de harina de maíz instantánea (Maseca)
  • 2 barras de mantequilla, ablandadas
  • 3 cucharadas de aceite vegetal
  • Sal y consomé de pollo en polvo al gusto
  • 1 libra de Tusa (hojas de maíz secas)
  • Agua

Instructions

Cómo hacer el Recado (salsa):

  1. En una sartén o comal, asa el chile guaque y sambo. Una vez asados, coloca los chiles en un recipiente lleno de agua durante unos 20 minutos para reducir su picor.
  2. Tira el agua y licúa los pimientos hasta que quede una pasta suave. Si la salsa es demasiado espesa, agrega un chorrito de agua fresca. Pásalo a través de un colador para eliminar las semillas. Reserva.
  3. Usa la sartén nuevamente para asar los tomates, miltomates, ajo, cebolla y chiles pimientos rojos. Luego, pon todo en la licuadora hasta que esté bien mezclado y cuélalo para lograr una salsa espesa.
  4. En una olla, vierte la salsa de tomate, agrega la mezcla de chiles a la salsa y lleva a ebullición. Si la salsa está demasiado rala, agrega dos cucharadas de harina de maíz y revuelve hasta que se espese.

Prepara el relleno de pollo:

  1. Corta el pollo en trozos pequeños y añádelos a una olla con poca agua. Pon a hervir la carne hasta que esté cocida (unos 10 minutos), sazona con una pizca de sal y consomé de pollo.
  2. Escurre el agua y deja el pollo a un lado.

Cómo preparar la masa para chuchitos:

  1. Prepara la masa mezclando la harina de maíz con agua, con cuidado de no usar demasiada agua. Lo mejor es agregar media taza de agua a la vez, hasta que la masa haya alcanzado la consistencia deseada.
  2. Agrega el aceite, la mantequilla, la sal y el consomé de pollo al gusto, mezclándolo con las manos hasta obtener una masa suave (debe tener una consistencia manejable).
  3. Cubre la masa con un paño limpio y húmedo para evitar que se seque.

Es hora de armar los chuchitos:

  1. Remoja la tusa en agua caliente (no hirviendo) durante aproximadamente una hora. Verifica que las hojas estén completamente sumergidas para que sean flexibles y fáciles de doblar.
  2. Coloca una cucharada grande de masa en el centro de cada tusa (hoja). Luego haz un agujero en el medio de la masa con una cuchara pequeña. Pon un trozo de pollo cocido en el centro y vierte un poco de recado encima.
  3. Usando la cuchara, cubre el agujero con la misma masa. Dobla la hoja hacia el centro y hacia arriba, atando con una correa (corta unas tiras de una tusa como correas para sujetar todos los tamalitos).
  4. La masa debe estar bien envuelta. Si es necesario, dobla un trozo adicional de tusa antes de amarrarlo. Repite hasta que toda la masa esté rellena y envuelta.
  5. En una vaporera u olla grande, pon los chuchitos con el lado atado hacia arriba. Agrega suficiente agua para cocinarlos al vapor (un par de centímetros es suficiente) y cubre con una tapa. Cocina a fuego bajo durante unos 30-60 minutos, verificando el nivel del agua cada 10 minutos más o menos.
  6. El tamal está listo cuando la masa está suave y se desprenda fácilmente de las hojas. Sírvelos con un poco de recado (salsa) y espolvoreados con queso seco por encima.

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