Benefits And Challenges in Second Language Acquisition: Part 1

This post is also available in: Español

I was interested in languages since early age. I remember vacationing with my parents along the Spanish coast of the Mediterranean Sea and tried to speak in every foreigner’s language.  By the time I was nineteen, I was living in London attending school. I was so eager to learn English, than in two months I spoke fluently. I always tell my students how I spent three hours daily studying the dictionary. I remember how I improved my vocabulary learning all English words with Latin roots, which helps increase vocabulary exponentially.

photo credit: __Jens__ via photopin cc
photo credit: __Jens__ via photopin cc

When my daughter started kindergarten, all her teachers and all my friends told me and my child how wonderful it was that she was growing up with two languages. They would say: you are so fortunate to speak two languages!  Do you know that that makes you smarter?  I’ve had too many friends who did not insist or take the extra effort to teach their children their language, let’s face it; it is a tedious work, filled with satisfaction and frustrations. However, I did not want my daughter to one day say, “Why didn’t you teach me Spanish?” I find this is the biggest challenge for any parent, have their children become bilingual, if not fluently, at least be able to communicate. What do parents need to get their children become bilingual? The biggest challenges are patience and consistency. Before my daughter was born, someone advised me that I should be the only one at home to speak Spanish to my child, so that she would not get confused. Although at first sight this makes sense, this was the biggest mistake I ever made! We need to consider several factors in other to make the right decision. I live in California, with no family but my husband; no friends that spoke Spanish. After all, if both parents speak Spanish at home, your child will learn English at school, successfully, I guarantee you.  When my daughter was born back in 1995, although it seems like yesterday, I did not have a computer, internet was not available yet, and of course, the gem of all gems, Skype was not even a project. To make matters worse, I started to work at preschools when my daughter was only two years old, so her Spanish was rapidly transformed and altered by the usage of constant English. There was a time when she was 5 that I wanted to throw in the towel that it was not worth the fight for a cause I was not sure it would work out. Actually, most parents will quit around preschool years or kindergarten.  Hang in there, set a goal, and you will make it happen. As the saying goes: when there is a will, there is a way!!

Continue reading Benefits And Challenges in Second Language Acquisition: Part 2 HERE.

You can follow Mar Andres Thomas on twitter @marandresthomas and like her Facebook page.  Visit her website MarAndresThomasBooks.com to learn more about her new book “Mi Primer Libro de Cocina Bilingüe: La Comida / My First Bilingual Book: Food”.

 

photo credit: radioflyer007 via photopin cc
photo credit: radioflyer007 via photopin cc

 

Sharing is caring!

17 thoughts on “Benefits And Challenges in Second Language Acquisition: Part 1”

  1. We decided to speak only spanish at home, but sometimes I get frustrated.
    Sobre todo cuando mi nene me dice que no me entiende, tiene 6 años y yo con poca paciencia temino por hablarle en ingles, pero como bien decis, querer es poder. Gracias!

    Reply
    • Querida Adriana:

      Gracias por tu comentario. Sigue adelante, pero constante. No te imaginas las veces que he querido tirarme de los pelos, y las lagrimas que he caído podría llenar una bañera de agua. Siempre tuve fe que conseguiría mi meta, y así fue, pero con mucho sacrificio. Ahora me siento feliz, pues mi hija habla un español culto y con un acento como si fuera nativa castellana. Ved juntos dibujos animados, leed cuentos…todo esto ayudará a que tu hijo tenga interés, y cuanto más practique, más cómodo se sentirá usando el español.

      ¡Adelante que triunfarás!

  2. i am thankful that at home my parents only spoke spanish to us. they said that at school and extra-curicular activities was were we could speak english. and i’m planning to do the same with my kids

    Reply
    • Nina:

      Tus padres fueron unos padres muy sabios. En EEUU hay poca cultura sobre la adquisición de segundas lenguas, es más, no hace mucho esto estaba prohibido en este país. A la gente se la rechazaba por hablar un segundo idioma, y se la trataba como si fuera menos inteligente. Menos mal que estas cosas van cambiando, aunque las personas mayores no. Mi suegra estaba aterrorizada porque yo hablaba a mi hija en español, es más, me llegó a decir que tenia miedo que no aprendiera inglés. En Europa, sin embargo, nos hemos dedicado a estudiar idiomas desde que existe la historia. Isabel la Católica, Reina de España en el siglo XV, creció aprendiendo 5 idiomas. Muchas veces pienso que, ya que Europa tiene una larga trayectoria en el aprendizaje de idiomas, ¿Por qué los EEUU no pone un poco la vista en ese continente y toma ejemplo de ello? En España, por ejemplo, el aprendizaje de un segundo idioma obligatorio comienza en la educación primaria, y en la secundaria son dos los idiomas obligatorios, sin embargo, en EEUU, ni siquiera es obligatorio en la secundaria. Aprender un segundo idioma es un beneficio muy grande, y cuanto antes comience uno a estudiarlo, mejor.

    • Nina:

      I replied to your message in Spanish. I understand you want everyone to understand your message.

      Anyhow, I will not translate everything I wrote in Spanish, but basically I want to congratulate your parents for the great job their did. There are many people in the USA still afraid that a second language acquisition will slow down the process of learning English. Learning languages do not cause delays, it benefits the learner. Back in the XV century, Queen Isabel of Spain, grew up learning five languages. IF they could do that back then, what can we do in this era with so many resources at hand? If there is a will, there is a way, right?

  3. Lindo post! Realemente nos sentimos identificadas por estar pasando por lo mismo! En casa todos hablamos español y en la calle todos hablamos ingles y mi esposo con sus amigos italiano y portugués jejee… eso es lo lindo de US es que la mayoría somos inmigrantes y podemos compartir muchas culturas y experiencias!

    ¡FELIZ DÍA!ॐ
    http://mamaholistica.com

    Reply
    • ¡Exactamente! Vuestro plan es perfecto y con constancia todo se consigue, aunque tarde. Yo tuve que esperar unos 14 años para ver que el español de mi hija tomaba forma, se definía, y ella comenzó a sentirse más cómoda. Mi hija tuvo un problema muy grande con las conjugaciones y las preposiciones, algo muy normal entre anglófobos. Los padres o la gente en general tendemos a ser impacientes, pensamos que algo tiene que suceder en un cierto tiempo, pero esto no nos viene de naturaleza, esto nos viene porque hay gente, supuestamente experta en este asunto, que nos dice que los niños aprenden idiomas de forma rápida y natural, y eso no es exactamente así. Hay varias condiciones favorables o desfavorables que entran en juego, y por muy inteligente que uno sea, o por muy pequeño que uno sea, si no se tiene el ambiente adecuado, el aprendizaje no ocurre. Yo estuve impartiendo clases hace muchos años en un preescolar. Impartía una clase a la semana de media hora. La directora del colegio canceló el curso de español alegando que después de 9 meses los niños tendrían que estar hablando español. Imaginaos la cara que se me puso, no me lo podía creer. Hay que tener mucho cuidado al decir que los niños son esponjas, pues lo son, pero no magos.
      Dentro de poco ampliaré el artículo sobre este tema que publiqué aquí. Este es un tema fascinante que da mucho que hablar, y si tenemos la información correcta, la enseñanza de un segundo idioma a nuestros hijos se hará más llevadera.

  4. Desde que mi hija nació (incluso desde que la llevaba en mi vientre), he estado hablándole en mi idioma, el español. Ahora, cuando ya ha cumplido 5 años, ella habla inglés y español, con una pronunciación perfecta.
    Ahora se prepara para iniciar el Kinder en una escuela con el programa dual immersion en mandarín y mi satisfacción es enorme.
    Definitivamente lo que tú dices es muy cierto, los padres son la clave en este proceso desde su inicio.

    Reply
    • Enhorabuena Cristina, me alegra leer tu caso, un caso de exito, y un buen ejemplo para todos los padres que quieres que sus hijos sean bilingues.

  5. Muy importante que los niños se puedan comunicar en ambos idiomas! Ya me hubiera gustado a mi ser bilingüe desde pequeña, el dinero que me hubiera ahorrado!

    Reply
  6. I have found that is easier said than done and I cannot take the credit for teaching him. For us it has helped the fact that we are able to travel and spend at least a month a year in Venezuela or Argentina, where of course he is living in Spanish 24/7

    Reply
    • I agree, maybelline, it is easier to say than to do. I strongly believe in what I say, because i have been teaching languages for thirty years now, and yet, what works with some children, it does not work with others. However, one thing that I am convinced: exposure it is very important. It is nice that your children can have that exposure, travel to South America every year. I know that had I had the opportunity to take my daughter to Spain every single summer for a month, she would have spoken Spanish fluently much sooner. I am happy, though, that my daughter is fluent in Spanish, and she has a castilian accent, one hundred percent.

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

shares