Las Posadas Navideñas: Tradiciones de Navidad en Guatemala

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Las posadas es una de las tradiciones navideñas más importantes de Guatemala. La Navidad en Guatemala es una época muy especial del año llena de deliciosa comida, canciones tradicionales de Navidad y diferentes fiestas y costumbres.  Las fiestas de Navidad en Guatemala generalmente comienzan con la Quema del Diablo el 7 de diciembre, seguidas de las posadas navideñas y culminan con el Día de los Reyes Magos en enero.

Fotografía por Rudy A. Girón via Flickr http://antiguadailyphoto.com/

Las tradiciones guatemaltecas, en general, son una fusión de elementos y creencias de origen árabe, español y maya. Según el famoso historiador guatemalteco Celso Lara, las tradiciones navideñas guatemaltecas son algunas de las más bellas de América Latina. Y las posadas navideñas son una parte esencial de esas tradiciones guatemaltecas. Las posadas también son una de mis tradiciones guatemaltecas favoritas, ya que reúnen a familias y comunidades para celebrar la llegada de Jesús con alegres canciones y deliciosa comida..

Las Posadas En Guatemala: Una Hermosa Tradición Navideña

En Guatemala, las celebraciones de diciembre arrancan con la tradicional Quema del Diablo el 7 de diciembre.  Es una tradición muy antigua que sirve para santificar y purificar el camino antes de celebrar el Día de la Virgen de Concepción el día 8 del mismo mes.

Las tradicionales posadas navideñas se llevan a cabo en toda Guatemala del 16 al 24 de diciembre. En los barrios de la ciudad y los pueblos, pequeñas procesiones o andas caminan por las calles tan pronto como cae la noche. Niños de todas edades llevan las imágenes de José y María en el anda. Al mismo tiempo, los adultos traen linternas de papel de colores mientras cantan canciones de posada tradicionales.

Fotografía por Kenneth Cruz via Flickr

¿Qué es una Posada Navideña?

Las posadas son pequeñas procesiones que simbolizan el viaje de María y José desde Nazaret hasta Jerusalén para encontrar un lugar para pasar la noche. Esta tradición cristiana se originó en España, llamada Jornadillas, y ahora es parte de las celebraciones navideñas de muchos países latinoamericanos. 

El canto y las oraciones se comparten al ritmo del Tu-cu-tí-cu-to del ayotl (un instrumento de percusión precolombino hecho del caparazón de una tortuga pegado en el lado convexo con un trozo de madera). Otros instrumentos autóctonos, como silbatos y chinchines (maracas hechas del fruto del árbol de morro), llenan la noche de música.

Fotografía por Roberto Urea via Flickr

Durante las Posadas cada día tiene un elemento diferente que rodea a la Natividad:

  • El 16 está dedicado al Monte del Tambor
  • El día 17 a la ciudad de Nain.
  • El día 18 a los Campos de Samira
  • El día 19 al Pozo de Sequen
  • El día 20 al Corral de las Ovejas
  • El día 21 a las Copas de Nieve
  • El día 23 a la entrada de Belén
  • El día 24 al Portal de Belén

¿Qué se hace en una Posada?

Las posadas navideñas ocurren durante los nueve días anteriores a la Noche Buena, simbolizando los nueve meses del embarazo de la Virgen María. La primera posada sale de la parroquia y se dirige a una casa elegida de antemano. 

Cada noche el grupo visita tres casas. El grupo se divide a la mitad; unos entran en la casa, mientras que los otros se quedan afuera con la anda de José y María. Los que están dentro juegan el papel de anfitrión, mientras que los de afuera representan a los peregrinos. Entre los dos grupos se canta un diálogo ritual llamado canto de posada y piden alojamiento para la noche.

Fotografía de Rudy A. Girón via Flickr http://antiguadailyphoto.com/

En las dos primeras casas, el anfitrión niega la entrada para que el grupo pueda continuar hasta la siguiente. Finalmente, la última casa abre las puertas y da la bienvenida a todos. El grupo de los peregrinos coloca el anda en un lugar de honor o un altar, generalmente cerca de las figuritas de Natividad llamadas “nacimiento tradicional”. 

Todo está decorado con aserrín de colores, musgo, hojas de pacaya y guirnaldas de manzanilla (conocidas como tejocotl en México). Por lo general, el anfitrión sirve comida típica guatemalteca mientras los niños se divierten con los populares cuetes o cohetillos  como estrellitas y saltapericos.

¿Qué se come en las Posadas en Guatemala?

Todas las noches el anfitrión recibe a los peregrinos con comidas tradicionales como tamales colorados, chuchitos, ponche de frutas caliente, atol de elote, agua de horchata, barquillos y otros platillos típicos guatemaltecos. La anda con José y María permanece en la casa hasta la noche siguiente, cuando comienza de nuevo la peregrinación.

Guatemalan Christmas dinner with tamales

El 24 de diciembre, los peregrinos permanecen en la última de las nueve casas. Allí, el niño Jesús se agrega al nacimiento. Luego, las familias se reúnen para la tradicional Cena de Noche Buena.

Comidas típicas guatemaltecas para disfrutar en las posadas:

  • Tamales Colorados: Sabrosos tamales hechos de masa de maíz, carne y un rico recado envuelto en grandes hojas de banano. Aquí encontrarás la receta para hacer los tradicionales tamales colorados guatemaltecos, con instrucciones fáciles de seguir.
  • Chuchitos Guatemaltecos: Los chuchitos, son un pequeño tamal relleno de carne de cerdo o pollo bañado en un delicioso recado a base de tomate y envueltos en hojas de maíz. 

Guatemalan Christmas foods

  • Jocotes en miel: ¡Consciente a tu familia con el dulce sabor de este postre guatemalteco! Estos jugosos jocotes se cocinan en un burbujeante almíbar y deliciosas especias, perfecto para las festividades del Día de Todos Los Santos.
  • Ponche de Frutas: El ponche navideño es una bebida caliente que tradicionalmente se toma en la época navideña. Está hecha con frutas como piña, manzana y ciruela entre otras. 

Guatemalan ponche de fruitas Christmas fruit punch

  • Champurradas: Deliciosas galletas o pan dulce guatemalteco con una crujiente consistencia perfecta para mojar en tu café mañanero. Es una galleta de azúcar gigante a base de mantequilla y espolvoreada con semillas de ajonjolí tostadas.
  • Atol de Elote: El atol de elote es una bebida caliente hecha con maíz. Esta bebida tradicional tiene su origen en la cultura Maya.

Las posadas navideñas en Guatemala son una hermosa tradición navideña que me encantaba de niña (y de grande). Me encanta reunirme con mi familia y amigos del vecindario cada noche y tener el honor de llevar el anda o tocar los instrumentos.  Las posadas es una de las tradiciones Navideñas Guatemaltecas más bellas.  Los cantos de posada guatemaltecos (junto con el olor a tamales) llenaban la casa de mi abuela y me trae tantos bellos recuerdos de las celebraciones navideñas en Guatemala cuando era niña.. Así que dime, ¿Cómo celebras la Navidad? 

¡Feliz Navidad!

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1 comentario en «Las Posadas Navideñas: Tradiciones de Navidad en Guatemala»

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